Archivos Mensuales: agosto 2013

Por qué WeChat es superior a WhatsApp y Line, punto por punto

Desde que dejé de usar el ya extinto MSN/Windows Live Messenger (ahora integrado en Skype), no he sido muy amigo de volver a usar mensajería instantánea por diversas razones, y más cuando se trata de un dispositivo móvil en el que siempre estás localizable, a diferencia del ordenador, donde puedes estar o no. WhatsApp fue la primera aplicación de mensajería móvil que despuntó (que no la primera, y los motivos de su éxito aún se me escapan, especialmente teniendo en cuenta que es de pago), pero por su paupérrima seguridad, su falta de privacidad y su carácter de pago hicieron que nunca la instalara en mi smartphone, no actuando por inercia y actuando a contracorriente. Un tiempo después, y hace no mucho, empezó a sonar Line, una aplicación técnicamente bastante superior a WhatsApp, pero con una privacidad aún peor que la de ésta desde mi punto de vista, tampoco ha estado nunca presente en mi smartphone. Finalmente, he instalado una aplicación de mensajería en mi smartphone. Se llama WeChat y os expongo a continuación los motivos:

1) Es gratis: la mayoría de la gente, por desgracia, no se suele informar sobre lo que usa. Al descargar Whatsapp, ven que es gratuito y no se plantean nada más, no visitan la web ni ven en la opciones de la aplicación que efectivamente no lo es. Al pasar un año hay que pagar una cuota para poder usarlo. Es una cuota baja, sí, ¿pero por qué pagar existiendo mejores alternativas? ¿Y cuando se ha visto que haya que pagar por una aplicación de mensajería? Siempre es algo que ha sido gratuito.
Además, el método que lleva a cabo WhatsApp de cobrar selectivamente a algunos usuarios y a otros no para que todos no migren masivamente a otras aplicaciones me resulta moralmente reprobable. Me explico: la mayoría no va a dejar de usar WhatsApp al haberles ampliado el periodo de prueba gratuitamente, y que algunos de sus amigos sí tengan que pagar realmente no les supone un problema, que sí a los seleccionados para pagar a WhatsApp, que al seguir usando sus contactos la aplicación (y posiblemente sin usar alguna otra gratuita) se verán privados de unas comunicaciones y un servicio del que disfrutaban… Con lo cual, muchos acabarán no viendo otra alternativa posible que el pago.
Con WeChat, no hay que preocuparse por ningún coste nos vaya a suponer la aplicación, aunque podemos comprar si queremos emoticonos (mismo sistema que Line).

2) Chat de voz: en lugar de limitarse a los mensajes de texto (e intercambio de archivos) como WhatsApp, WeChat también posee una función de “walkie-talkie”, además de las llamadas como en Line. En el walkie-talkie de WeChat tienes que pulsar un botón a la vez que hablas, algo quizás menos cómodo que una llamada como las de toda la vida, pero también tiene la ventaja de que pueden participar más de dos interlocutores. Aún así, también tenemos la opción de llamada “clásica” entre dos personas.

3) Videollamadas: esta función es una clara ventaja con respecto a WhatsApp, y que WeChat  fue la primera de las tres aplicaciones en ofrecerla. Si tu smartphone no tiene cámara frontal también podrás usar esta función aunque evidentemente no será lo mismo, la persona que la que hables verá las imágenes provenientes de tu cámara trasera.

4) Funcionalidades exclusivas: puedes agitar el teléfono y conectar con otro usuario de WeChat que lo haga a la vez (esta opción también existe en Line), mirar alrededor para buscar gente cerca de ti, y lanzar o recoger mensajes en botella. Así, tienes la posibilidad de usar estas funciones para conocer gente nueva si quieres (si no, puedes no usarlas o incluso desactivarlas).
También dispones de un espacio llamado “Momentos”, donde podrás colgar fotos para compartirlas con tus contactos, que podrán comentarlas y darle a “Me gusta”. Es una función parecida al Timeline de Line, mientras que WhatsApp no posee una función de este estilo.

5) Privacidad: uno de los aspectos que más me gusta de WeChat es que guarda tu privacidad. No se añaden automáticamente tus contactos telefónicos a los de la aplicación, sino que WeChat detecta los que la usan y puedes añadirlos a tus contactos de WeChat. Pero lo interesante es que puedes activar la opción “Verificación de amigo” para que si alguien quiere añadirte a sus contactos no podrá hacerlo automáticamente, sino que en lugar de ello te enviará una solicitud de contacto que podrás o no aceptar, así no tendrías en esta aplicación de mensajería a ningún contacto indeseado, ni podrá hablarte directamente alguien a quien no hayas aceptado previamente (pueden darse el caso de gente que ni conozcas).
Puedes añadir a contactos intercambiar los números de teléfono si no te interesa, mediante el ID de usuario y el código QR personal (opciones también disponibles en Line). Y los contactos de WeChat que tengas por un medio distinto al número de teléfono no podrán ver tu número. También puedes buscar contactos de Facebook.
Tus contactos no sabrán cuando es la última vez que te has conectado (como en WhatsApp, aunque en iOS se puede desactivar, algo chapucero que sólo implementen la opción en un sistema operativo) o, peor, si has leído los mensajes que te han enviado (como en Line, y Facebook). Que nuestro interlocutor pueda saber alguno de estos datos es algo bastante intrusivo en nuestra privacidad, y con WeChat sólo nosotros decidiremos cuando y cómo, si queremos, hacerle saber que hemos leído su mensaje y responderle según el caso.

6) Totalmente configurable: puedes desactivar las funciones sociales (agitar, mensaje en botella, gente cerca), si quieres que no te encuentren mediante tu número de teléfono, activar o desactivar la vista horizontal (en Line no está disponible la vista horizontal, lo que lo hace increíblemente incómodos de usar en teléfonos con pantalla horizontal y teclado QWERTY, y algo molesto para usuarios que prefieren escribir con el teclado en posición horizontal), puedes configurar totalmente las notificaciones incluyendo el poder desactivarlas en un horario concreto (normalmente se usará para cuando solamos dormir), configurar tamaño de fuente, y más.

7) Permite cerrar sesión: a pesar de que puedes simplemente desactivar las notificaciones, tal vez prefieras en alguna ocasión simplemente desactivar WeChat por completo. Tienes para estas ocasiones la opción de cerrar sesión, y abrirla cuando quieras continuar usando la aplicación. En WhatsApp tienes que desconectarte de Internet para todo, o matar el proceso, aunque en el caso de grupos puedes desactivar las notificaciones de conversaciones concretas (8 horas, un día o una semana). En Line puedes desactivar las notificaciones en general.

8) Iniciar sesión en otro dispositivo: si, por ejemplo, te quedas sin batería en tu teléfono y quieres usar WeChat en el smartphone de otra persona, puedes cerrar su sesión y abrir la tuya introduciendo tu ID y contraseña. También puedes iniciar sesión en una tableta, por ejemplo.

9) Uso en el PC mediante web: WhatsAPP no puedes usarlo en el PC, Line tiene aplicaciones para Windows y MacOS X, pero puedes usar Wechat en tu PC mediante su aplicación web escaneando un código QR con tu móvil. Así no tienes que instalar ningún programa, y además puedes usarlo tengas el sistema operativo que tengas (Linux, BSD…), sólo necesitas un navegador.

10) Multiplataforma: WhatsApp está disponible para todas las plataformas móviles importantes (Android, iOS, Blackberry, Windows Phone, Symbian y S40). Line no está disponible para Symbian y S40 (aunque no sean los sistemas operativos móviles más populares hoy en día, siempre es una desventaja para los usuarios de estos y sus contactos). WeChat está disponible para todos las las plataformas móviles importantes y además en cualquier sistema operativo de PC, con lo cual es la única de las tres aplicaciones 100% multiplataforma (excluyendo sistemas operativos muy minoritarios y abandonados como Bada, y los nuevos Firefox OS, Sailfish, Tizen y Ubuntu OS, todos excepto el primero aún no comercializados, y que está por verse las versiones que tendrán estas aplicaciones).

11) Copia de seguridad de los contactos: puedes sincronizar tus contactos en la nube, así los recuperarás en caso de pérdida o robo, o si deseas iniciar sesión en otro dispositivo.

12) Emoticonos infinitos: además de los múltiples emoticonos disponibles y los que puedes descargar, puedes crear tus propios emoticonos a partir de imágenes, con lo que las posibilidades son infinitas.

13) Consumo de batería: algo que no pocos han criticado de Line es su consumo de batería, el de WeChat es mínimo.

Un pero que se puede poner a WeChat es que ocupa bastante más espacio en teléfono que las otras dos aplicaciones, algo que se explica por sus funcionalidades y opciones extra, aunque esperemos que lo optimicen un poco, especialmente pensando en usuarios de teléfonos antiguos con poco almacenamiento interno. El consumo de datos también es ligeramente superior (tampoco es alarmante). Una función que, al menos de momento, sólo podemos encontrar en WhatsApp es la difusión de mensajes (enviar un mensaje individual, no a modo de grupo, a varios contactos a la vez), aunque realmente sólo eso es muy poca ventaja.

Así que si eres usuario de mensajería móvil puedes ver que los motivos para usar WeChat son realmente muchos, con lo que no estaría de más darle una oportunidad y si te convence recomendarlo a tus amigos.

P.D: Aquí entran cuatro gatos y no es un blog que tenga ninguna repercusión, incluso llevo meses sin escribir, así que no penséis que me han pagado para escribir esto porque nadie es tan tonto como para hacerlo.